原來日本都有人日!?日本新年過節10大傳統習俗

「年又過年 共慶歡樂年年」,轉眼間又快到 農曆新年 了!小編預先向大家拜過早年,今年最重要是大家都身體健康!大家又知不知道原來 日本 曾經也會慶祝農曆新年呢?與我們一樣都會辦年貨、大掃除、食年夜飯等等。今次就介紹一下日本人的新年,讓大家看看和我們香港人的新年有何不同!

正月 與 舊正月

其實在1873年之前,日本是使用「天保曆」,該曆法與中國的「夏曆」很相似,當時兩個國家的新年過節日子幾乎一樣!不過1873年開始,日本改用「格里曆」,於是日本的新年日期就與歐美國家睇齊,便分成了新的「正月」和舊曆法的「旧正月」。

不過「旧正月」現在只是一個名稱,日本人不再慶祝「旧正月」,亦不是日本的法定假期。話雖如此,日本依然有不少老人家繼續過「旧正月」,仍然會到神社或寺廟參拜求個好運。另一邊廂,深受中華文化影響的沖繩縣,當地民眾更保留著慶祝「旧正月」的傳統習俗,每到農曆新年都會吃當地的特色食物、參拜和舉行祭典。

1.  辦年貨

剛才提到日本人過的新年是「正月」,所以日子上會與我們有所不同!到了12月下旬,日本各地舉辦名為「歲之市」的年宵市場,售賣不同的賀年用品。過去傳統「歲之市」是設於神社或寺廟範圍內,不過到了現代便沒有特定地方。

2. 忘年會

忘年會是公司或朋友的新年前聚餐,意思是忘掉這一年的辛勞,在宴會上喝酒吃美食,唱歌盡興,迎接新一年的來臨。忘年會後更會有二次會,甚至三、四次會,與朋友玩到夜深,不醉無歸!

3. 大掃除

家中多雜物就無分國籍,所以日本人都有大掃除,他們傳統是在12月13日就開始,先從打掃神龕開始(如有),一來是要清潔住所,二來有洗走霉氣扼運的意思。不過時至今日,都市人生活繁忙,只要在12月內完成大掃除便可。

4. 佈置過年裝飾

把住所清潔得一乾二淨之後,便會開好著手佈置新年裝飾,傳統上新年裝飾要在12月29日前佈置好,因為在日語裡「九」與「苦」的發音是同音,若然這天才佈置年飾就會不吉利。另外,在除夕才佈置的話,就會變成「一日飾」,傳統會認為這樣對神明欠缺誠意!最常見的日本新年裝飾,分別有門松、注連繩、破魔矢、草耙、年畫、鏡餅等。

「門松」是擺放於家門口,希望讓神靈降臨到家裡
「注連繩」則是有阻擋邪靈入侵之用
「破魔矢」就是掛在神龕之上,同樣是有破除妖魔的作用
「草耙」日語是「熊手」,寓意為抓緊福氣

5. 年夜飯

大除夕的日語「大晦日」,當日每個家庭在中午前已經做好過年的準備,到了傍晚一家人團聚在家中吃年夜飯過年。自江戶時代起,年夜飯包括吃麵條類食物,通常是吃蕎麥麵,稱為「年越蕎麥」,寓意著長壽,年越蕎麥一般會配上蒲鉾和天婦羅炸蝦吃!

6. 年賀狀

到了正月新年,人們會互相祝賀,大家會在年賀狀寫上新年祝賀句,送給親朋戚友,以及過去一年來關照過自己的人。

7. 祭祀

日本人到了新年有祭祀先祖的習俗,同時亦有迎接年神,祈求五穀豐登的活動。

8. 御年玉

「御年玉」即是利是,長輩要給未成年晚輩的壓歲錢,御年玉傳統上是用白色封套,不過近年開始有很多不同圖案的封套。至於金額就視乎晚輩的年齡,以及親疏關係而定。與我們稍微不同的是,還沒結婚不代表你可以收利是,或者不用派利是呀!

9. 舞獅

每到新年我們在街上不時聽到舞龍舞獅的熱鬧聲,在日本同樣有舞獅的習俗,新年期間在日本各地一定有舞獅活動,寓意著驅邪除厄!

10. 人日

不論中華地區還是日本,年初七是「人日」,按照傳統這天是所有人類的生日。日本人會在這天吃「七草粥」,祈求新的一年中無病息災。七草粥是由七種穀物,米、麥、粟米、黍米、稗子、芝麻、小豆而煮成的粥,到了鎌倉時代開始變成了現在的版本,以芹菜、薺菜、繁縷、菘菜、蘿蔔菜、御形、佛座箍等七種綠色植物煮成。

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